Archive for the ‘Rant’ Tag

Why I’ll never operate large mechanical devices

I’m annoyed by the condescending tone used by Greg Wyshynski when he talks about the shootout. I know he hates it, and that’s fine, but he doesn’t need to keep painting the fans who actually enjoy it (like me) as complete morons who don’t know anything about hockey. Here is how he started his latest rant on the topic:

“Let’s get one thing straight: There are a great many NHL fans that enjoy the shootout in the same way one enjoys, say, a pie fight to end an old Hollywood comedy.

But if these same people believe the shootout is a satisfactory way to determine the victor after 65 minutes of a team competition, there’s a very good chance they also enjoyed a screening of “Vampires Suck” this weekend, too … and probably shouldn’t be allowed to operate large mechanical devices.”

Oh thanks for enlightening us with your great wisdom M. Wyshynski. Now, excuse me while I go back to eating crayons.


Posted August 23, 2010 by Grrrreg in Uncategorized

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2 things

Now that I’ve paid homage to Bob, let me quickly tackle 2 issues that bothered me yesterday, while everyone was discussing the habs situation.

1. The way some fans are calling for Jacques Martin’s head:

(yeah, sorry EP, it’s not really just you actually, but well…) The guy has only been here for 4 months. He’s an experienced coach, and he’s not the only reason why this team is disappointing. I think it’s waaaaay to early to even consider firing him. I’m not always sold on his moves, and I’m not sure I love the way his teams play, but that’s the direction the habs went for. Now, at least give the guy some time to really implement his work.

2. Yet another installment of the language issue:

Gauthier has been here for half a day, and people are complaining everywhere about the way he was picked, and about Boivin. The reason? “Boivin said he hired a French-speaking guy because his language is important! Why can’t he pick the best guy overall? Why does he prefer a French loser to a wathever-his-language competent guy? Whaaa whaa whaaaa!” Give me a break. If you still don’t understand that the habs have to at least say stuff like that to appease the media, I can’t help you. Could anyone really prove that the habs chose their new GM over a more qualified candidate just because of his language? That’s bullshit. Who were the others supposedly better candidates to begin with? Ken Holland and Lou Lamoriello are great GMs. But you know what, they already have jobs. I hear Mike Milbury was available. Is that what you wanted? Name me just another available GM who has experience, already knows the habs organization well and could fit in smoothly in the midst of a season as Gauthier will, and I’ll shut up. The only possibly available experienced GM I can think of is Dale Tallon, who is now Senior Adviser of Hockey Operations for the Blackhawks. I don’t know if he does speak French, but he’s from Rouyn Noranda, Quebec, so I assume he could at least speak a little bit of Frenglish. If they really wanted Tallon, they could have played the “he’s from Quebec” card to appease the  bigot faction of the French media. So I’d be surprised to learn the Habs picked Gauthier over  someone like Tallon just because the former is francophone.

As long as the Habs play in Montreal, the language issue will at least be taken into account when hiring a GM.  And rightly so. Should it be the first criterion? Hell no. But is it actually the first criterion used by the Habs? I really doubt it, no matter what Boivin says to please the media.

I’m not for an all-French Habs team or franchise. It’s a ridiculous notion. But I don’t think this is what we’re seeing.  I’m not even arguing for more or for less francophones. I just think the habs can’t completely ignore the issue. And actually, I think the Habs are not doing too bad in that regard. They’re criticized by some people in the French media because they don’t have enough francophone players, and they’re criticized in parts of the English media and blogs for paying too much attention to language when hiring someone. When both sides are complaining, maybe you’re actually doing a good job! ;)

Alright, that was my little rant of the day.

Posted February 9, 2010 by Grrrreg in Uncategorized

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Could you please pick one of those and help me gouge my eyes out?

The habs played a revolting game last night. Disgusting. Putrid. Vile. Vomit-inducing. Absolutely everything you don’t want to see in a hockey game was there.

A 2 goals lead blowed on the road against a direct opponent in the standings? check

A complete meltdown and lack of effort after 20 minutes? check

Allowing a second SH goal in two nights? check

Sean Fucking Avery disturbing you, fighting one of your defenseman and taunting you afterwards without retribution? check

Allowing 6 goals from the Rangers, who hadn’t scored in their last  147 minutes at the Madison Square Garden? check

Allowing a PP goal from the fucking Rangers who were 0 for 28 in their last PP attempts? check

Hearing the freaking Rangers announcers rave about how great the Rangers were playing while all I could see was how pathetic the habs were? check (Seriously, any team would have crushed the Habs yesterday night. The Rangers really shouldn’t get too cocky because of that win.)

Getting the sarcastic ole ole ole chant from Rangers fans? check (I’m not blaming them for that, I love the ole ole ole chant because it pisses everyone else, so of course when things turn bad we’ll hear it. But it still sucks.)

That was absolutely pathetic, and I’m fucking pissed. It’s not a good sign when all I’m hoping for during the last 20 minutes of a game is to see Laraque come out of the bench to punch any guy from the other team in the face. I’m not a fights lover at all, but I seriously wished the habs had turned this into a fucking goon show last night.

Lately, I had somehow forgotten how annoying the Rangers could be. Thanks for last night, Montreal, now I hate the Rangers again with all my heart.

Marketing for dummies

Yesterday I read this post from EP at Shifts and Sets about the infamous pink jerseys, and it inspired me a little rant about some marketing trends of the NHL.

I completely agree with EP about those pink jerseys. I think it’s a rather unfortunate way to try to appeal to the female hockey fans. But I think what bothers me about this is actually not so much the assumption that women who like hockey need pink stuff (I mean, who doesn’t know women love pink, flowers and Johnny Depp? Duh!), but rather the way the nhl looks ready to attempt anything to grab cash. In the same way, I really dislike all this St Patrick marketing (Yes, Puck Daddy wrote about it this week. Did you actually believe I could think of original topics by myself?) I know some people find it fun, and after all, why not? but I almost feel insulted that the nhl believes I won’t notice it’s such a lazy attempt to get my money.


I know the nhl is a business. But the business of the nhl is hockey. Not selling overpriced and hideous carpets or uh…  stuff. Yeah, the nhl is under a lot of pressure to make as much money as possible just to remain competitive in an entertainment market filled with other sports leagues and other leisure industries. But… that’s not what I want to think about when I think hockey. Call me a dreamer, or simply a moron, but that’s the way I feel.

Actually, it goes even further than that. I think I have a problem with the whole nhl shop.

Seeing them selling the exact same products for the entire league and just slapping a different logo for each fanbase is lame. I don’t want to feel the same as a Pens or a Flames fan. I want to think my team is special. And in the same way, I don’t want to have a green or pink shirt with my team’s logo on it, if those are not, you know… the colors of my team. Because it just negates the fact that I think my team is unique. What’s the point if the merchandise doesn’t even include the team colors anymore?

This makes me think about a somewhat similar trend going on in soccer football. Like in hockey, football teams used to have a home and away jersey. But unlike hockey, the away jersey was traditionally used only if the home team had similar colors than the away team. Now, almost every team uses a third jersey, often with completely wacky colors, that they wear for the european cups or sometimes the national cups too, regardless of the home team colors. Those third jerseys have usually bold designs, supposed to make them trendy. Of course, this means that most of them are simply awful. Here are some infamous examples from the recent seasons:

liverpool3rdLiverpool. Colors: red

lyonLyon. Colors: blue, red and white

marseilleMarseille. Colors: white and light blue

om-2Marseille again. Ugh.

psg_jerseyAnd finally, Paris. Colors: blue and red.

Needless to say (but I’ll say it nevertheless), this is a trend that I really despise. Especially since all of those masterpieces are invariably subtly altered after each season, to sell, sell, and SELL more and more overpriced jerseys.

I don’t want to see the nhl becoming anything like this. One of the things I really like about the nhl is the fact that the jerseys have remained untouched by advertisement, and teams seem to relatively respect their own colors (except for this black third jerseys league-wide trend). I hope this doesn’t change.

I know this rant won’t make any difference, but whatever, it’s always nice to sound like a cranky old man.

Soft, mais fier

Just so you know, I wrote this in French, because the article I comment in this post was written in French. But I wrote an English traduction of this post too, because I really wanted to make sure everybody could read it. You can find the English version just under this post, here.


Bon, il est temps pour moi de parler d’un sujet qui me tient un peu à coeur, comme vous l’avez sans doute deviné en voyant le titre du blog. The Soft European, c’est bien évidemment ma petite réponse aux clichés fréquemment véhiculés dans certains médias, francophones et anglophones, sur les joueurs européens. Attention, ça va être un post bien loooong…

Ces clichés, bien sûr, on les entend surtout quand ça va mal. Alors dans la période actuelle, ce n’était qu’une question de temps avant que ça revienne sur le tapis. Et ça n’a pas loupé. Voilà le magnifique édito écrit par Jeremy Filosa sur le site de la radio CKAC, et intitulé: Plus de Québécois pour contrer l’indifférence.

Je vais éviter les attaques personnelles contre Jeremy Filosa. Je n’ai jamais entendu parler de lui, et de toute façon, il n’est qu’un exemple de cette tendance lamentable à blâmer invariablement les Européens quand ça va mal. Mais un très bon exemple, puisque son texte reprend à peu près tous les clichés habituels, et qu’il trouve le moyen de rajouter en plus quelques mots sur le deuxième cheval de bataille d’une partie des médias montréalais: la question de la représentation francophone au sein du Tricolore.

L’article commence par un petit retour historique censé nous ouvrir les yeux sur une des recettes supposées des succès du Canadien: sa composition ethnique.

En 1909, lorsque les dirigeants de la National Hockey Association ont décidé de donner à Jack Laviolette les rênes d’une nouvelle franchise, le but était de faire du Canadien une équipe francophone qui devait représenter les Québécois. Pour donner aux Canadiens la chance de bâtir l’équipe à l’image des Québécois, les autres équipes de la NHA ont accepté de ne pas embaucher de joueurs canadiens-français avant que le Canadien puisse se servir à souhait. Le Tricolore a maintenu cet avantage pour les 10 prochaines années.

Éventuellement, les joueurs canadiens-anglais se sont intégrés à l’équipe pour former un tonic qui a connu un succès fulgurant pour les 85 prochaines années. Le Tricolore a remporté 24 coupes Stanley au cours de cette époque.

Sans vouloir comparer la Ligue nationale à 6 équipes et le circuit Betmman (sic) d’aujourd’hui, il faut admettre que la recette du Canadien a connu une grande part de succès.

Déjà, il est bon de rappeler que s’il est vrai que les dirigeants de l’époque ont souhaité faire du Canadien un club francophone, c’était, plus qu’un choix politique, dans le but de concurrencer les autres équipes montréalaises de l’époque, et notamment le National, qui jouait alors dans la ligue rivale CHA (voir ici). Surtout, le Canadien embauche un joueur anglophone dès sa troisième saison, en 1911-12. L’idée d’un club exclusivement francophone n’a donc duré que deux saisons.

L’article explique ensuite à quel point les Européens ont peu compté dans les succès du Canadien.

En fait, dans toute l’histoire du Canadien, il n’y a que 3 joueurs européens qui ont remporté la coupe Stanley à Montréal : Mats Naslund, Kjell Dahlin et Petr Svoboda. Ils étaient clairement en minorité dans le vestiaire du CH.

C’est un argument plutôt léger quand on sait que le Canadien n’a gagné que deux coupes depuis 1980, une époque où les Européens faisaient figure d’exception dans la ligue.

koivu1004Tellement soft.

Mais c’est là que viennent les passages les plus lamentables de l’article, ce qui m’a vraiment fait bondir.

Je suis certain que Carbonneau n’a pas besoin d’aller voir Tom Kostopoulos ou Steve Bégin avant un match pour leur expliquer qu’ils ont besoin de donner leur 100% ce soir. La réalité, c’est que les Européens ont vécu une enfance et une adolescence bien différente que les jeunes hockeyeurs nord-américains. Carbonneau a bien beau vouloir tenter de passer un message à un jeune russe comme Sergei Kostitsyn, mais le même message qui fouetterait un jeune québécois, pourrait avoir l’effet inverse sur un russe. C’est naturel, c’est la condition humaine. Carbonneau ne pourra jamais se vanter de pouvoir lire à perfection la mentalité d’un jeune joueur européen. Par contre, il a une sacrée bonne idée de ce qui fait réagir un jeune québécois puisqu’il est déjà passé par là.

À quel point est-il important pour les joueurs européens de gagner la Coupe et de bien performer? Pour un jeune nord-américain, le rêve ultime, c’est de gagner la coupe Stanley, et ce, depuis un très jeune âge. Les Européens ont-ils vécu cette même réalité depuis leur enfance? J’en doute. Ils ont vécu une réalité toute différente où l’objectif rêvé est de se rendre à la Ligue nationale pour assurer l’avenir financier de leur famille. Le reste, comme on dit en anglais, c’est du ‘Gravy’.

Le joueur québécois n’a pas l’option de demeurer indifférent à la défaite puisqu’il vivra la déception chaque jour jusqu’au début de la prochaine saison. Il n’y a pas un joueur québécois qui peut se dire indifférent à devoir toujours répondre aux mêmes questions tout l’été.


Depuis le 5 décembre, première journée de l’année du centenaire du Canadien, j’ai la chance d’interviewer plusieurs anciens du Canadien qui ont remporté la coupe Stanley lors des années, ’50, ’60, ’70 et ’80.

La phrase qui revient le plus souvent est la suivante : «Nous avions un désir de gagner qui était inébranlable. Un désir de gagner chaque match et surtout de gagner la coupe Stanley.»

J’ai comme l’intuition que ce n’est pas exactement le même sentiment que vivent présentement nos Plekanec et Kostitsyn.

Voilà le cœur de l’argumentaire classique contre les Européens. Les Européens, ils jouent pour l’argent. La coupe? ça les intéresse pas. Du coup, ils donnent jamais tout ce qu’ils ont. En plus, on peut pas vraiment blâmer les entraîneurs de pas réussir à tirer le meilleur d’eux. Parce que voyez vous, les pauvres entraîneurs, ils savent pas comment s’y prendre avec les Européens. Ils sont pas comme nous. On sait pas comment ils fonctionnent ces bestiaux là. Un Canadien c’est facile, vous lui parlez de la coupe, il donne tout ce qu’il a. Mais un Européen, non. Il veut juste l’argent. (Sans doute parce que l’Europe vous savez, c’est encore un peu sous développé… Je suis sûr que la famille de Cristobal Huet, est soulagée qu’il gagne des millions, ça leur a enfin permis de faire installer l’électricité chez eux et de manger de la viande. C’est pas donné à tout le monde en France. C’est pareil pour la famille  de Streit en Suisse d’ailleurs. La Suisse, c’est le Tiers Monde, c’est bien connu.)

kovyJuste intéressé par l’argent.

Donc pour récapituler, Carbonneau ne peut pas tirer le maximum d’un Kostitsyn, parcequ’il ne peut pas “se vanter de pouvoir lire à perfection la mentalité d’un jeune joueur européen”. Mais par contre, Jeremy Filosa, lui, est suffisamment intelligent pour savoir que pour un Européen, “l’objectif rêvé est de se rendre à la Ligue nationale pour assurer l’avenir financier de leur famille”.

Mais attendez, ce n’est pas tout. Il ne faut pas oublier de taper un petit peu sur Koivu. LE symble même du soft European à Montréal. Vas-y Jeremy, fais toi plaisir:

Pour avoir été présent dans le vestiaire du CH, lors de tous les matchs locaux depuis 10 ans, je peux vous affirmer que lorsque les portes du vestiaire ouvrent et que Steve Bégin attend pour répondre à nos questions, sans même avoir vu le match, tu sais quel genre de partie le Canadien a jouée, simplement en regardant son visage. Bégin déteste perdre et jubile après une victoire. Il y a de l’émotion dans son visage et dans ses paroles.

Je ne veux rien enlever à Saku Koivu, qui donne généralement un effort honnête à chaque match, montre rarement de l’émotion dans le vestiaire après les matchs. D’ailleurs, après 3 ou 4 questions, on a toujours de la difficulté à déceler s’il est heureux ou déçu de la performance des siens. Je n’ai jamais vu Koivu montrer la moindre émotion dans un «scrum», même après les défaites les plus amères et importantes. Je peux comprendre que l’on conseille toujours aux joueurs d’être ni trop haut ni trop bas, mais à un moment donné il fait qu’un fusible saute pour qu’il y ait des flammèches.

Là ça devient franchement pathétique. Reconnaissant lui même qu’on ne peut guère faire de reproches à Saku puisqu’il donne tout sur la patinoire (Tiens c’est curieux, les entraîneurs ont réussi à percer sa manière de penser à lui?), le journaliste le critique parcequ’il ne montre pas assez d’émotion dans ses déclarations d’après match. C’est tellement con comme raisonnement que je préfère ne pas insister.


Paresseux et pas assez motivé

La solution? C’est simple, il faut repêcher et embaucher plus de Nord-Américains et moins d’Européens.

D’ici 5 ans, peut-être que le visage de cette équipe aura changé et peut-être qu’un Guy Carbonneau de ce monde aura une bien meilleure idée comment aborder ses jeunes qui vivent exactement la même chose que Guy a vécue il y a 25 ans. Au mieux, il n’aura même pas besoin d’aller les voir pour leur dire qu’ils doivent tous donner, leur passion pour le CH prendra automatiquement le dessus.

Bref, un vrai “changement de philosophie”. Effectivement, c’est un changement de philosophie. Ca s’appelle ne surtout pas remettre en question ses préjugés racistes, et aller vers le repli sur soi et l’enfermement. Si le Canadien prenait cette route là, je ne manquerais pas de changer d’équipe favorite. Mais j’imagine que des partisans comme moi, Jeremy Filosa s’en fout pas mal. Je ne suis pas Nord Américain. La Coupe, ça m’intéresse sans doute pas vraiment.

Une réaction, Don?


Posted February 13, 2009 by Grrrreg in Uncategorized

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Soft, but proud.

Well, it’s time for me to talk about a subject that’s important for me, as you probably guessed from the title of the blog. The Soft European is obviously my own little response to the clichés frequently carried in some media (English and French) on the European players. Be warned, it’s gonna be a loooong post…

These clichés, of course, are especially used when things go bad. So in the current period, it was only a matter of time before it would resurface. And there it is. Here is the wonderful editorial written by Jeremy Filosa on the website of the CKAC radio, entitled More Quebecers, to prevent indifference. (The article was written in French, I have tried to translate it in English, but if you want more accurate quotes, go here)

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Posted February 13, 2009 by Grrrreg in Uncategorized

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Defending the All Star Game

I’m thrilled by the All Star Game.

But after reading some of the All Star weekend coverage around the Internet, here is apparently the kind of things I should write to be trendy:


“The All Star Game is a COMPLETE JOKE, it’s a meaningless game, and I couldn’t care less about it! The voting thing was an utter SCANDAL, because Gary Bettman is too moronic to see that stupid cheating fans in Montreal and Anaheim used scripts to send their players to the game. Komisarek is clearly not deserving to be an all star, and I’m OUTRAGED that Ovechkin isn’t in the starting lineup. But really, I don’t mind, because this is only a meaningless game. And now, Alex Kovalev is named captain of the eastern team? What?? Are you FREAKING kidding me? This must be a joke! Oh look, now all the good players are faking injuries to avoid going to the game! They should be ashamed, this is an INSULT to the fans. But hahaha! it’ll teach stupid Gary Bettman! Fortunately, this game is totally meaningless, so I really don’t care at all. Wait, what? there won’t be any red wings? Oh my god, this is such a travesty of an all star game! Dear Lord, Bettman dared to suspend Lidstrom and Datsyuk because they’re not coming! What a JERK! Ah Ah! Look at Crosby who’s going in Montreal just to please Gary fucking Bettman, boy I hate him, he’s such an ass-licking whiner! Now I hope my players won’t get injured in that joke of a MEANINGLESS game!”

There’s whining all over the place about anything related to the ASG, and I’m really fed up with this.

OF COURSE it’s a meaningless game, that’s the whole fucking point, people! This game is supposed to be a way for the nhl to thank the fans, to showcase the best talents in the league, and to make tons of money. And this is just what they do. That’s why when the best players refuse to go to the game, or have suspect day to day injuries just before the all star game, the league is pissed, and penalizes them. I don’t see anything wrong with this. Either Lidstrom and Datsyuk are really hurt, and they wouldn’t have played the next game anyway, in which case their sanction is void, or they are faking injuries to miss the all star game, and I think it’s normal for the league to take exception to this kind of thing.

I know Gary Bettman is a jerk, everyone agrees on this. But it would be nice if once in a while, people would actually stop bitching about any decision made by the nhl. The All Star Game is supposed to be a fun break during the season, a rare event where we have the opportunity to see the greatest players alive play together, something that is otherwise only possible on video games. So yes, I’m excited by the fact that maybe I’ll get to see Lecavalier, Malkin, Ovechkin, Kane, Thornton, Iginla, Bouwmeester, Chara, Boyle, Souray, Price and Luongo on the ice at the same time. ESPECIALLY for a meaningless game where nothing prevents them from being creative and having fun, in front of an excited crowd.

Well, to be fair, there’s one thing I think people should whine about: Simple Plan, a band who so cleverly titled their last album “No Pads, No Helmets…Just Balls”, will perform during the second intermission. They suck.

Posted January 24, 2009 by Grrrreg in Uncategorized

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